Может быть, ты помнишь детскую шутку: «Почему дует ветер? Потому что качаются деревья!» Ты, конечно, уже большой и понимаешь, что на самом деле всё наоборот: это сила ветра заставляет качаться деревья.

Так откуда же берётся сам ветер?

Лучи солнца, падая на сушу и воду, нагревают их неодинаково. Воздух над сушей теплее, чем над водой поэтому он устремляется вверх. Днём он поднимается над сушей и его место занимает холодный. Ночью суша охлаждается быстрее, чем поверхность воды. Тогда более тёплый воздух над морем поднимается вверх, а его место занимает охлаждённый воздух суши. Так возникает движение воздуха. А это и есть ветер.

Если бы тебя попросили рассказать, каким бывает ветер, ты, конечно же, вспомнил бы, что ветер всегда разный. Он может быть ласковым и приятным, когда освежает в летний зной. Но порой становится резким и свирепым и сбивает с ног тёмным зимним вечером. Иногда он прилетает откуда-то на миг и снова отправляется в дальние страны. А случается, задерживается на несколько дней. Так какой же он, ветер?

Ветры бывают: сезонными, временными, и постоянными. Самые известные сезонные ветры — это ураганы, циклоны, антициклоны, смерчи и муссоны.

Ураган — это гигантский штормовой ветер. Он движется с огромной силой и сметает всё на своём пути. Но рано или поздно он всегда устаёт и затихает.

Ещё более свирепый характер у циклона. Это большой вихрь воздуха, который приводит в движение огромные воздушные массы. Циклон всегда несёт с собою пасмурную погоду с сильным ветром. На смену циклону приходит антициклон. Это тоже сильный ветер, но с миролюбивым характером. Вслед за ним устанавливается ясная, хорошая погода.

Смерч появляется в виде зловещей чёрной тучи. Оттуда вниз спускается крутящийся вихрь, напоминающий хобот слона. Смерч вращается по часовой стрелке в южном полушарии и против часовой стрелки — в северном. Скорость воздуха внутри такого вихря достигает 800 км/ч. Там, где «хобот» касается земли, он вырывает с корнем деревья и переносит их на сотни метров. Смерч может зародиться на суше и на море. Ничего хорошего от такого злого ветра ждать не приходится. Лучше с ним не встречаться!

Но есть и хорошие, спокойные ветры. Например, муссоны. Муссоны — это сезонные ветры, которые бывают в основном на островах и побережьях. Зимой они дуют с холодной суши на тёплый океан. Основную часть работы люди стараются выполнить именно в это время. А летом муссоны устремляются с океана на сушу. Начинается сезон дождей, и жизнь замирает.

А теперь немного о постоянных ветрах, дующих всегда. Называются они пассаты. Эти удивительные ветры открыли первые мореплаватели, отважившиеся пересечь океан. Они шли под парусами, и если не сворачивали с курса в океане, то ветер постоянно наполнял их паруса, не меняя ни направления, ни скорости. Испанцы назвали такой ветер «ветром, благоприятствующим переезду». Отсюда и название «пассат». Именно благодаря пассатам возникают постоянные морские течения.

Пассаты создают свой климат. Там, где они дуют, устанавливается малооблачная тёплая погода с небольшим количеством осадков. А на суше пассатный климат создаёт тропические пустыни и полупустыни.

С названиями ветров ты сталкиваешься каждый день когда слушаешь прогноз погоды. Теперь, когда тебе понятен смысл этих слов, ты легко сможешь понять, какую погоду принесёт с собою завтра новый ветер и как лучше распорядиться своим свободным временем.