Об одной роли ты, наверное, помнишь — обозначение мягкости согласных на письме. Но есть и другая роль. Ведь буквы е, ё, ю, я должны ещё обозначать и какие-то гласные звуки! Какие? Давай разберёмся. Произнеси протяжно слово лев. Какой гласный ты слышишь после мягкого согласного? Ты не ошибся, если услышал [э] — [л'эв]. Давай ещё послушаем:

  • мех    [м'эх]                      мяч    [м'ач']  
  • взлёт  [взл'от]                   люк    [л'ук]

Буквы е, ё, ю, я после согласных обозначают мягкость этих согласных и звуки [э], [о], [у], [а].

А вторая роль у этих букв совершенно особенная, этого не умеют никакие другие буквы: е, ё, ю, я могут обозначать не один, а два звука одновременно. Вот послушай:

  • ель [йэ]                             рояль [йа]  
  • съёмка [йо]                        въюга [йу]

Правда делают они это не когда угодно, а только если стоят:

  • в начале слова: ёж, едут, яблоко, юла;
  • после ъ и ь: съешь, подъём, вьюга, семья;
  • после гласных: военный, споём, союз, заявка.

Буквы е, я обозначают звуки [э], [а] только под ударением. В безударном положении они обозначают звук очень похожий на звук [и]. Посмотри:

  • пять [п'ат']                        пятак [п'итак]
  • ряд [р'ат]                          ряды [р'иды]
  • цвет [цв'эт]                       цветы [цв'иты]  
  • лес [л'эс]                          лесок [л'исок]